Wednesday, October 29, 2014

Pelagic trip off Pedasí (including a species new for Panama), a report by Jan Axel Cubilla

Report by Jan Axel Cubilla
Photographs by Rafael Luck
Date: October 25th, 2014.
Participants: George Angehr, Rafael Luck, Euclides Campos and Jan Axel Cubilla (plus captain Jeff Hopkins and crew member “Lito”)
We departed at 6:30 am from El Arenal beach, close to the town of Pedasi aboard a 30 ft sport fishing boat and headed directly to the south. Our intention was to chum a mixture of fish oil (kindly donated by Fulo Motta and Laly Vallarino) and bait plus popcorn at two different seamounts (at N 7º 14’ 52.0’’, W -80º 1’ 0.2’’ and 7º 18’ 31.7’’, W -79º 39’ 43.1’’, this last one surrounded by 1000-meter depths). We planned a 8-hours long trip, spending at least one hour at each seamount. The top speed of the boat was 12 nm, and we reached the farthest point from land at 27 nm approximately.
In total, we recorded 19 species (plus three taxa), including eight tubenoses (petrels, shearwaters and storm-petrels), five jaegers and terns, and three suliformes (frigatebirds and boobies). The remaining consisted of common migratory species (Chimney Swifts, Cliff and Barn Swallows). Of course, many individuals remained unidentified due to field conditions.

The highlights included three Tahiti Petrels at both seamounts. We managed photographs of these individuals, thus confirming its presence in Panamanian waters after the first reported sighting in september 2010. At the first seamount we also recorded three storm-petrel species (Wedge-rumped, Black and Least Storm-Petrels), and a Pomarine Jaeger that approached closely to the boat.


On route between both seamounts, we saw several Galapagos and Wedge-tailed Shearwaters, including one dark-phase individual of the latter, and flocks of Sooty Terns as well.

Apart of the Tahiti Petrel and Wedge-rumped Storm-Petrels at the second seamount, we also saw our first (of two) adult Nazca Booby. This bird ignored us completely as it flew far away from us, allowing only some record shots.

Around 12:30 pm, in the way back to port (N 7º 23’ 38.5’’, W -79º 37’ 56.7’’, we found a huge mixed flock in a feeding frenzy over a school of tuna (according to Lito). We saw many individuals of the two shearwaters species already recorded plus a definitve Sooty Shearwater (certainly more since we were not able to inspect the whole group due to lack of time). We also saw another Pomarine Jaeger and a Nazca Booby that flew over the boat twice, allowing great views this time. In the middle of the frenzy, three unidentified shearwaters flew close to the boat, allowing some shots. About the same size and pattern of the pale-phase Wedge-tailed Shearwaters recorded elsewhere, these birds looked stockier and not as long-tailed It was not until we reviewed the photos that we realized that these birds were in fact Pink-footed Shearwaters, a species never recorded in Panama before, although expected considering the several recent reports from nearby Costa Rica.
 [Ed. note: We are flirting with the idea of heading out in november, perhaps on Saturday the 22nd. If you're interested in joining, let us know!]

Saturday, October 11, 2014

Whistling Heron still near Chepo, a report by Rafael Luck

 Solo para informate que hoy, conjuntamente con Osvaldo Quintero y mi persona, vimos el Whistling Heron... Anda aun solo por el mismo lugar donde muchos los han visto, en la finca a la izquierda antes de llegar a la Garita de Policia de Chepo, viniendo de la ciudad...

Sunday, August 31, 2014

Bicolored Wren in Yaviza, plus Crested Eagle; a report by Guido Berguido


While leading a birding trip with Todd Pepper, Advantage Tour's (www.advantagepanama.com) Luis Paz found a nesting pair of Bicolored Wren (Campylorhynchus griseus) at Yaviza, on Friday Aug 29, 2014 at aprox 1:30pm. At first thought to be a White-headed Wren, their much larger size and dark crown revealed what they were really looking at.

This represents a significant North-Westward range expansion for the species. Good news for birders, but bad news for conservation, as this species favors disturbed areas.
Also noteworthy was a juvenile Crested Eagle at the San Francisco Reserve on Thursday Aug 28.

Tuesday, August 5, 2014

Punta Pacifica Peruvian Booby, a report by Rafael Lau

Since I missed my opportunity to look at the peruvian booby on Saturday with Rosabel's group, I started asking around how I can get access to that building, for my fortune a close friend of mine is the owner of an apartment at Venetian Tower where the Peruvian Booby was reported in Punta Pacifica, I kindly asked Mrs. Sandra, who is renting the apartment, if she has saw a white bird near her balcony, for my big surprise she told me that the booby was actually sleeping in her balcony since june 22, 10:40 a.m. (I got the date information from her mobile with the very first photo she took of the unusual bird). She said that the booby looked very sick when he arrived and she was feeding the bird with water and bread for the first weeks until he got better. Now the booby leaves every morning at 8:30 am and comes back at 5:00 pm to stay the whole night there. As the first report, she is not willing to let more people get into her apartment, very understandable. These picture where taken today, august 5 at 5:30 pm.

Monday, August 4, 2014

Peruvian Boobies at Amador, a report by Rosabel Miró

Esta tarde, desde las 12:00 pm estuvimos varios observadores de aves en isla Flamenco, apuntando los telescopios a el Peñón de San José. Allí confirmamos que por los menos 5 Piqueros Peruanos están en el área.

Sunday, August 3, 2014

Peruvian Booby at Amador, a report by Rosabel

 Como Karl no nos pudo acompañar a Punta Chame, en la tardecita le dije que fuéramos al Causeway a ver si veíamos ‘algo’. Una vez en isla Flamenco me di cuenta que de torpe dejé el telescopio en la casa, solo cargué con el trípode. Por suerte el trípode me sirvió para montar mi Canon 50X. En la isla, caminamos a la orilla y desde allí apunté mi cámara (ahora haciendo funciones de telescopio…) hacia el Peñón de San José (ver foto abajo), ubicado 1600 metros al sur de Isla Flamenco. En el Peñón conté más de 50 Blue-footed Boobies pero una de las aves captó mi atención: la que tenía la cabeza TODA blanca. Las fotos no son buenas, la camarita no da para mucho pero estoy feliz de que por lo menos sirvió para documentar que hay un Peruvian Booby en este Peñón.

Saturday, August 2, 2014

Pearly-breasted Cuckoo, Peruvian Booby, a report by Rosabel Miró


Pearly-breasted Cuckoo
Hoy fuimos a ver aves Karl, George Angehr, Ruth Pierson y yo a Río Mono en Bayano. Llegamos a Río Mono como a las 8:30 am. Allá nos encontramos con Rafael Lau y Franklin Kwai Ben y en minutos llegaron los Ahrens y los Lieurance. Rafa y Franklin estaban desde muy tempranito y cuando nos tocó llegar el cuco tenía un par de minutos de haber salido del nido. No cuco. Cuando llegaron los Ahrens con los Lieurance les pasamos la mala noticia. Nos quedamos como 45 minutos viendo aves en el puente hasta que alguien se dió cuenta que el cuco había retornado y estaba posado con una rama en el pico. Varios de nosotros pudimos tomarles fotos. Ese cuco se metió al nido, acomodó la ramita y se fue, mientras el otro cuco, que estaba muy cerca, escondido entre las ramas, se acercó y se metió en el nido. Ahí lo dejamos.


Stilt Sandpiper
En la ciénaga de Chepo (donde están los montones de storks), paramos para ver las aves y nos encontramos con varios playeros, entre ellos Pectoral Sandpipers, Least Sandpipers, Lesser y Greater Yellowlegs y un Stilt Sandpiper. Rafael Lau tal vez podrá enviarnos algunas fotos, las aves estaban BIEN lejos, había que hacer magia para verlas e identificarlas.


Peruvian Booby
De vuelta a la ciudad Karl, George, Ruth y yo decidimos irnos a Costa del Este a seguir viendo aves. Como a las 3:00 pm, en el Corredor Sur, justo antes de entrar a Costa del Este, nos llamó la niña Valeria Alvarez, de 13 años. Anoche a las 11 de la noche vi un e-mail que ella había enviado anoche al e-mail de Audubon. Valeria nos reportó un ave que había visto hace tres días por su casa y que nunca antes la había visto. Ella quería confirmación que Audubon le confirmara si el ave era un Peruvian Booby. Ella envío 3 fotos tomadas desde el balcón de su apartamento en Punta Pacífica. Le contestamos anoche que, en efecto, era un Peruvian Booby, que necesitábamos que nos dijera la fecha exacta de cuando lo había visto y a qué hora. Hoy verifiqué mi correo varias veces durante el día, para ver si ella había contestado mi e-mail y nada.

La llamada de Valeria era para avisarme que el Booby había regresado y que estaba en el mismo sitio del día que ella lo vió primero. Le pregunté si no había problema con que yo fuera a su casa y que yo no estaba sola, que estaba con 3 personas más. Ella consultó con su papá y nos invitaron a ir. A los 20 minutos ya estábamos en su apartamento, viendo al Booby. El ave se ve en muy buen estado y durante los 45 minutos que estuvimos allí el pájaro estuvo acicalándose. Conversamos con el papá de Valeria, con ella y con su hermana. Cuando preguntamos si había posibilidades de que otras personas fueran a verlo no vimos mucho interés de permitir ‘puertas abiertas’. Para ver el ave ‘bien’ hay que cruzar el master bedroom de los dueños de la casa y eso está algo complicado.

Les comento todo esto porque si alguno de ustedes conoce a un amigo o familiar que viva en el Venetian Tower de Punta Pacífica, eso ayudaría a que puedan conseguir un permiso para entrar a ese exclusivo edificio. Entiendo que el ave no tiene hora de llegada. Como que vuela a buscar comida y regresa a descansar a ese lugar en particular del edificio. El papá de Valeria nos confirmó que el ave fue vista la primera vez el 26 de julio. Ya tiene una semana de estar en el área. Otro Peruvian Booby que estuvo en la Bahía no tuvo la misma suerte que este. Fue encontrado un 22 de junio y al día siguiente murió. Su condición de salud no era buena (http://newswatch.nationalgeographic.com/2014/07/11/dead-and-lost-boobies-harbingers-of-a-growing-el-nino/).

Les paso tres fotos de hoy, dos mías (Cuckoo y Booby) la otra de Rafael Lau (Stilt Sandpiper).

Pearly-breasted Cuckoo, a video by Leslie Lieurance


Two birds nesting at the Rio Mono Bridge in Panama. Slow motion added to aid in examining the lack of primary wing coloration.

Wednesday, July 30, 2014

Pearly-breasted Cuckoo at its nest, a report by Rafael Lau

Pearly-breasted Cuckoo, new specie for Panama, awful shot, but gonna try another day. Please remember! Do not use playback to not disturb the bird because is nesting. This was today at 10 am - 12 am, never came out of the nest and when I left the cuckoo still there.

Monday, July 28, 2014

Whistling Heron update, a report by Rosabel Miró


Here is the map with the areas and dates when the Whistling Heron has been seen (not all dates), just to see where it likes to be eating or hanging around. By the time we were finishing with ‘our’ map we received an e-mail from Leslie with today’s map (thanks!). We used an old Google map because the more recent one is full of clouds…

Gazetteer